FAQ

Qu'est-ce qu'un abus de confiance au sens criminel ?

Si une personne abuse d'une position d'autorité dans son propre intérêt et contre les intérêts de la personne envers laquelle elle a un devoir de confiance, elle peut être accusée d'abus de confiance criminel.

Selon l'article 336 du Code criminel, "Quiconque, étant fiduciaire d'une chose pour l'usage ou le bénéfice, en tout ou en partie, d'une autre personne, ou dans un but public ou charitable, convertit, dans l'intention de frauder et en contravention de sa confiance, cette chose ou toute partie de celle-ci à un usage non autorisé par la confiance est coupable d'un acte criminel et passible d'une peine d'emprisonnement maximale de quatorze ans.”

J'ai défendu un employé d'une épicerie à qui l'on avait confié le mot de passe du coffre-fort sur les lieux. Lorsqu'il a été établi qu'il avait pris de l'argent sans autorisation, cela est devenu un abus de confiance car il a utilisé les connaissances pour commettre le crime qu'une personne ordinaire n'aurait pas pu accomplir.

L'abus de confiance peut couvrir des années

En 2017, une ancienne directrice financière d'une force de police de Colombie-Britannique a été condamnée à rembourser plus de 300 000 dollars qu'elle avait détournés sur une période de dix ans, selon un article de presse. Elle a été condamnée à payer 312 417 dollars, ainsi que les frais de justice de la ville, soit 15 000 dollars.

En outre, l'article indique que la sentence stipule qu'elle ne peut pas être libérée de l'ordre en déclarant faillite, la ville lui ayant accordé une "fiducie implicite" sur l'un de ses actifs acquis par les fonds détournés.

L'histoire explique qu'elle a acquis les fonds en préparant des bons de petite caisse qui contenaient "des informations fausses et trompeuses" et ont fait des entrées trompeuses dans le système d'enregistrement.

Selon cette histoire, trois ans plus tard, elle a été accusée d'abus de confiance, d'escroquerie de plus de 5 000 dollars et de vol de plus de 5 000 dollars.

L'abus de confiance a mis l'école "à genoux"

Une ancienne comptable d'une école secondaire de Terre-Neuve a été condamnée à trois ans de prison pour avoir fraudé son employeur de l'époque de plus de 500 000 dollars sur une période de presque cinq ans, selon un reportage de la CBC.

Selon la CBC, elle a falsifié des relevés bancaires et s'est envoyé des virements d'argent par courrier électronique, et a utilisé l'argent pour payer des factures et faire un voyage à Disney.

La fraude "a mis l'école à genoux", a déclaré l'avocat de la Couronne lors de l'audience, ajoutant que "tout l'argent a servi à financer un mode de vie qu'elle ne pouvait pas se permettre", selon l'histoire.

L'école a récupéré une partie de la perte financière et des mesures supplémentaires sont prises pour la récupérer à nouveau, selon l'histoire.

Les églises ne sont pas à l'abri des abus de confiance

Les membres de deux églises de la ville de Kapuskasing, dans le nord de l'Ontario, ont été accusés d'abus de confiance criminel après que les agents de la PPO aient conclu une longue enquête impliquant de nombreuses transactions monétaires non autorisées dans les deux lieux de culte, selon un article de presse.

L'enquête a débuté lorsqu'un membre du diocèse a fait part de ses soupçons à la police, ajoute le rapport, avec la conclusion d'un audit interne selon laquelle plus de 200 000 dollars ont été utilisés illégalement dans de nombreuses transactions non autorisées.

Quatre personnes ont été arrêtées et deux ont été accusées d'abus de confiance, la date de leur procès étant imminente, indique le rapport.

Les fonctionnaires et l'abus de confiance

Les agents publics accusés d'abuser de la confiance du public sont poursuivis en vertu de l'article 122 du Code, qui stipule "Tout fonctionnaire qui, dans le cadre de ses fonctions, commet une fraude ou un abus de confiance est coupable d'un acte criminel et passible d'un emprisonnement maximal de cinq ans, que la fraude ou l'abus de confiance soit ou non un délit s'il était commis à l'égard d'une personne privée".

Un arrêt de la Cour suprême du Canada de 2006 a ajouté à cela, en précisant les cas dans lesquels un agent public doit être considéré comme ayant commis un abus de confiance. Les documents de la Cour précisent que "l'infraction d'abus de confiance par un agent public est établie lorsque le ministère public prouve au-delà de tout doute raisonnable que :

  • l'accusé est un fonctionnaire ;
  • l'accusé agissait dans le cadre des fonctions de sa charge ;
  • que l'accusé a enfreint la norme de responsabilité et de conduite exigée de lui par la nature de sa fonction ;
  • la conduite de l'accusé représentait un écart grave et marqué par rapport aux normes attendues d'une personne en position de confiance publique de l'accusé ; et
  • l'accusé a agi dans l'intention d'utiliser sa charge publique dans un but autre que le bien public, par exemple, dans un but malhonnête, partiel, corrompu ou oppressif".

Le jugement explique pourquoi cette accusation est prise si au sérieux par le pouvoir judiciaire.

"Le crime d'abus de confiance par un fonctionnaire public ... est à la fois ancien et important. Il concrétise le devoir des titulaires d'une charge publique d'utiliser leurs fonctions pour le bien public. Ce devoir est au cœur de la bonne gouvernance. Il est essentiel de maintenir la confiance du public dans ceux qui exercent le pouvoir de l'État".

Un ancien député accusé d'abus de confiance

Un ex- député libéral a été accusé de quatre chefs d'accusation d'abus de confiance et d'un chef d'accusation de fraude de plus de 5 000 dollars après que la GRC ait été alertée de "transactions suspectes" alors qu'il servait au Parlement, selon un communiqué de presse de la police.

"Il est allégué qu'il a omis de signaler au commissaire à l'éthique qu'il avait reçu des millions de dollars en prêts personnels, dans des circonstances qui constituent un abus de confiance criminel. Il est en outre allégué qu'il a sollicité des prêts pour son propre bénéfice personnel dans le cadre de sa fonction publique, et qu'il a administré le budget de son bureau de circonscription financé par le gouvernement pour son propre bénéfice personnel, dans des circonstances qui constituent une fraude criminelle ou un abus de confiance", indique le communiqué.

Selon un reportage de la CBC, le député a annoncé sa démission après que les accusations aient été portées et ne s'est pas présenté aux élections fédérales l'année suivante. L'article indique que le bureau du Premier ministre a déclaré qu'il démissionnait pour suivre un traitement contre une dépendance au jeu qui l'avait conduit à accumuler "d'importantes dettes personnelles".

Un ancien chef coupable d'abus de confiance

Un homme de 64 ans, ancien chef d'une Première nation du Saskatchewan, a été condamné à trois ans de prison après avoir été reconnu coupable de fraude, de vol de plus de 5 000 dollars et d'abus de confiance, selon un article de presse. Pendant son mandat de deux ans en tant que chef, il a détourné 260 000 dollars de fonds de la bande, selon l'histoire, le juge qualifiant ses actions d'"inacceptables" et d'"égoïstes".

Comme le chef était en situation d'abus de confiance, le juge a déclaré que la peine prononcée pour ce crime devait décourager d'autres personnes de se livrer à des activités similaires. "[Il] n'a pas volé des étrangers", peut-on lire dans le jugement. "Il a pris des fonds qui auraient pu être utilisés pour des programmes importants."

Sanctions pour abus de confiance

Les personnes reconnues coupables d'abus de confiance criminel sont généralement condamnées à une amende et doivent rembourser le montant volé. Elles peuvent également être condamnées à une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 14 ans. Le code interdit également la rétention des produits du crime.

La sanction pour abus de confiance criminel est axée sur la dénonciation et la dissuasion générale. Un jugement de la Cour du Québec résume bien tout cela. L'affaire concernait un ancien procureur du procureur général qui a été condamné à trois ans de prison pour abus de confiance après avoir été reconnu coupable d'avoir accepté des pots-de-vin.

Le juge dans l'affaire a noté : "Dans les affaires d'abus de confiance et de corruption par un officier de justice (tel qu'un procureur pénal et criminel) dans l'exercice de ses fonctions, les tribunaux doivent donner la priorité aux objectifs de dénonciation et de dissuasion générale ainsi qu'à la condamnation de la société, tout en respectant le principe de modération, de sorte qu'un message clair soit donné que la malhonnêteté dans l'administration de la justice ne sera pas tolérée car elle porte atteinte à nos valeurs communes, mine les fondements de la démocratie et érode la confiance des citoyens dans leurs institutions et dans l'État de droit.

"La mission des procureurs pénaux et criminels reflète l'intérêt de la société à voir la justice rendue. Leur devoir n'est pas seulement de protéger le public, mais aussi d'honorer et d'exprimer le sens de la justice dans la communauté", ajoute le juge.

Un avocat expérimenté fait la différence

Dans presque tous les cas d'abus de confiance criminel, le procureur de la Couronne commencera par demander une peine de prison, il est donc impératif que les personnes accusées aient un avocat expérimenté à leurs côtés. J'ai des années d'expérience pour aider les accusés à décider de la meilleure façon d'aborder leur affaire. Contactez-moi pour une consultation gratuite afin que nous puissions commencer à planifier votre meilleure défense.

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