FAQ

Quels sont mes moyens de défense contre l'accusation d’interférence sexuelle ?

Si un adulte est accusé d'avoir touché sexuellement une personne âgée de moins de 16 ans, il peut être accusé de contacts sexuels en vertu de l'article 151 du Code criminel. De même, si un adulte est accusé d'avoir invité un jeune à le toucher sexuellement, il peut être accusé d'incitation à des contacts sexuels en vertu de l'article 152 du Code. Dans les deux cas, les attouchements illégaux peuvent se faire avec n'importe quelle partie du corps de l'adulte ou avec un objet, et ils peuvent concerner n'importe quelle partie du corps de l'adolescent.

Ces deux accusations font l'objet de poursuites vigoureuses par les procureurs de la Couronne, qui ont le choix de les traiter comme des actes criminels ou des infractions sommaires. Les personnes reconnues coupables d'un acte criminel pour ces accusations sont passibles d'une peine maximale de 14 ans d'emprisonnement. Si l'accusation est traitée comme une infraction sommaire, la peine maximale est de deux ans derrière les barreaux. En outre, votre nom et vos données biométriques seront inscrits dans les registres nationaux et provinciaux des délinquants sexuels. Une fois que vous figurerez dans ces registres, on pourra vous empêcher d'aller dans des endroits fréquentés par des mineurs, comme les terrains de jeux et les écoles.

Parlez-en immédiatement à un avocat

Si vous faites l'objet d'une enquête pour contacts sexuels ou incitation à des contacts sexuels, parlez à un avocat de la défense expérimenté avant de faire une déclaration à la police. Si vous êtes en état d'arrestation, la police doit vous permettre de passer un appel téléphonique à un avocat ou à un conseil de permanence pour recevoir des conseils juridiques. Si les policiers continuent de vous interroger, dites-leur que vous exercez votre droit de garder le silence, garanti par l'article 7 de la Charte canadienne des droits et libertés et par la common law canadienne.

Selon les informations du ministère de la Justice, "une personne détenue doit être en mesure de choisir librement de parler aux autorités ou de garder le silence". Il ajoute que "le silence d'un accusé lors d'un procès ne peut être considéré comme une preuve de sa culpabilité et aucune inférence défavorable ne peut être tirée de l'absence de témoignage."

Dans chaque cas, j'écoute l'histoire du défendeur et j'examine les preuves à l'appui de son dossier, avant de suggérer quelle serait la meilleure défense contre ces allégations. Les défenses les plus courantes sont énumérées ci-dessous.

L'acte sexuel n'a pas eu lieu

La plupart des cas d'attouchements sexuels impliquent une interaction privée présumée entre un adulte et un enfant, sans témoin pour se porter garant de l'un ou l'autre côté. Les preuves physiques - ADN, échantillons de cheveux, vidéos - ne sont généralement pas disponibles ou pertinentes. La plupart de ces situations de "il dit/elle dit" se résument à la crédibilité. En lisant les déclarations du plaignant à la police au début de l'enquête et en les comparant à ce qui est dit au tribunal, je peux être en mesure de trouver des incohérences et des failles dans les preuves.

Il peut y avoir des raisons pour lesquelles un jeune fait une fausse allégation de sévices sexuels contre un adulte. Les problèmes de santé mentale ou les pressions exercées par un membre de la famille en sont deux exemples.

S'il y a suffisamment d'incohérences ou de déclarations douteuses, je soutiendrai que le tribunal ne peut pas prononcer de condamnation, car la Couronne ne peut pas satisfaire au fardeau de la preuve " hors de tout doute raisonnable ", nécessaire pour obtenir un verdict de culpabilité.

Vous pensiez honnêtement que l'adolescent avait plus de 16 ans

Selon les informations du DoJ, l'âge de consentement "est l'âge auquel une jeune personne peut légalement accepter une activité sexuelle. Les lois sur l'âge de consentement s'appliquent à toutes les formes d'activité sexuelle, allant du baiser et des caresses aux rapports sexuels." Dans la plupart des cas, l'âge de consentement est de 16 ans, mais il peut être plus élevé s'il existe une relation de confiance, d'autorité ou de dépendance entre un jeune et un adulte, comme avec des enseignants ou des entraîneurs.

Il ne suffit pas de dire que vous pensiez que le plaignant avait plus de 16 ans, sur la base de son apparence ou de ce qu'il a pu vous dire. Le tribunal cherchera plutôt à savoir si vous avez pris toutes les mesures raisonnables pour déterminer l'âge réel du plaignant malgré la tromperie. Ce qui constitue des "mesures raisonnables" sera déterminé en fonction de la perspective de l'observateur raisonnable dans les circonstances, et non de ce que vous pensiez personnellement être raisonnable au moment de l'infraction.

L'âge du consentement peut être inférieur à 16 ans. Par exemple, un jeune de 14 ou 15 ans peut consentir à une activité sexuelle avec une personne de moins de cinq ans son aînée, à condition qu'il n'y ait pas de relation de confiance, d'autorité ou de dépendance entre les deux.

Il existe également une exception de "proximité d'âge" pour les jeunes de 12 et 13 ans, qui peuvent consentir à une activité sexuelle à condition que le partenaire ait moins de deux ans de plus et qu'il n'y ait pas de relation de confiance, d'autorité ou de dépendance entre eux. Et n'oubliez pas que deux ans signifie exactement deux ans, soit 730 jours. Si une personne a deux ans et deux mois de plus que vous, elle ne peut pas bénéficier de l'exemption pour "âge rapproché".

Si vous entrez dans le cadre de l'autorisation d'obtenir le consentement du mineur, vous pourrez peut-être invoquer la défense selon laquelle vous pensiez avoir obtenu le consentement du plaignant.

Les attouchements n'avaient pas un but sexuel

Dans certains cas, l'accusé peut faire valoir que les attouchements n'avaient pas un but sexuel. Il s'agissait peut-être d'une inadvertance ou d'un accident, ou encore d'un geste à des fins médicales.

En Nouvelle-Écosse, un homme de 67 ans a été déclaré non coupable d'agression sexuelle et de contacts sexuels par la Cour suprême de la province, selon un rapport de presse, après les plaintes d'une fillette de 10 ans, qui a allégué que l'homme jouait à un jeu où il la prenait dans ses bras en lui bloquant le coude, mais qu'il posait ensuite ses mains sur ses seins. L'homme a déclaré au tribunal que le contact était accidentel, selon l'article, bien que la plaignante ait affirmé que la même chose s'était produite à plusieurs reprises sur une période de deux ans.

Le juge a estimé que la plaignante était "crédible dans son témoignage", indique l'article, mais il note que d'autres enfants étaient présents au moment des incidents présumés et qu'ils "n'ont jamais vu d'attouchements".

Le juge a décidé que la Couronne n'avait pas réussi à prouver hors de tout doute raisonnable que l'accusé était coupable, ajoute l'article.

Un témoignage peu fiable conduit à l'acquittement

Selon un article de presse, un juge de la Nouvelle-Écosse a acquitté un homme d'agression sexuelle et de contacts sexuels en invoquant le manque de fiabilité du témoignage de la plaignante et une enquête policière incomplète. L'article mentionne qu'une jeune femme a allégué qu'elle et l'homme se trouvaient sur un quai pour observer des anguilles lorsqu'il l'a embrassée et a mis sa main dans son short.

"Son souvenir des événements est très flou. J'ai de réelles inquiétudes quant à sa fiabilité", a déclaré le juge, selon l'article.

Le juge a également critiqué la police pour avoir mené une "enquête qui était tout sauf approfondie ou complète", selon le rapport, notant que les témoins potentiels n'ont pas été interrogés. "Les preuves, telles qu'elles sont apparues, semblaient suggérer une attitude autoritaire et un certain degré d'arrogance de la part des enquêteurs qui semblent avoir, très tôt, déterminé dans leur propre esprit la culpabilité de l'accusé au lieu de mener une enquête approfondie, complète et impartiale comme il leur incombe", a déclaré le juge, selon l'article.

Toutes les mesures raisonnables ont été prises pour déterminer l'âge de l'accusé

En Colombie-Britannique, un homme de 54 ans décrit dans les documents judiciaires comme ayant "une déficience intellectuelle importante et un QI de 45" a été déclaré non coupable de contacts sexuels après avoir été accusé d'avoir forcé un jeune de 16 ans à placer sa main sur son entrejambe lors de trajets en bus.

Le jugement note que même si l'adolescent était trop jeune pour donner son consentement, l'avocat de l'accusé a déclaré que l'homme avait pris "toutes les mesures raisonnables pour s'assurer de l'âge du plaignant et croyait que celui-ci avait seize ans ou plus, et qu'il croyait honnêtement mais à tort au consentement."

Le juge a accepté cette défense, notant que l'homme "a entendu quelqu'un dire que [le plaignant] avait 17 ans, et il s'est fié à cette déclaration. Compte tenu de son importante déficience intellectuelle et de son expérience limitée de la vie, j'ai un doute raisonnable sur le fait qu'on ait exigé davantage de lui."

Les allégations de crimes sexuels sont "difficiles"

Comme l'indique un jugement de la Cour suprême de la Colombie-Britannique de 1998, "les affaires impliquant des accusations d'agression sexuelle sont très difficiles. Bien que la loi dans ces cas soit assez simple, le niveau d'émotion qui les entoure de toutes parts les rend difficiles à juger. Dans ce genre d'affaires, les tribunaux doivent être particulièrement vigilants dans l'application des principes de droit sur lesquels notre système de justice est fondé."

Si vous êtes accusé de contacts sexuels ou d'incitation à des contacts sexuels, vous avez besoin d'un avocat de la défense expérimenté pour vous guider dans le système judiciaire et veiller à ce que votre meilleure défense soit présentée au tribunal. Contactez-moi pour une consultation gratuite en français ou en anglais.