FAQ

Comment obtenir le retrait d'une accusation d'agression sexuelle ?

Être accusé d'agression sexuelle peut potentiellement changer la vie des personnes inculpées. En tant qu'avocat de la défense, j'ai été témoin des graves conséquences pour les personnes qui ont fait l'objet d'allégations, même si les accusations sont finalement abandonnées.

Bien que les accusations d'agression sexuelle entièrement fausses soient rares, cela arrive et peut éventuellement ruiner la réputation et les moyens de subsistance d'une personne. Les données nationales de la police, compilées par The Globe and Mail en 2017 ont révélé qu'une accusation d'agression sexuelle sur cinq au Canada est jugée sans injustifiée et, par conséquent, sans fondement. Ce qui se produit le plus souvent, c'est un conflit des faits entre le plaignant et l'accusé.

Agression sexuelle et consentement

Une agression sexuelle est tout acte par lequel une personne touche sexuellement une autre personne sans son consentement, ou s'il y a une menace de violence physique. Il peut aussi s'agir d'attouchements de nature sexuelle, soit à un endroit précis du corps, soit à des fins de gratification sexuelle.

L'agression sexuelle comprend les bisous non désirés ou les attouchements sur les vêtements, les rapports sexuels consensuels avec une personne trop jeune pour y consentir, les activités sexuelles avec une personne endormie ou inconsciente, les activités sexuelles avec une personne non volontaire et la discipline d'un enfant en le frappant sous la taille.

Au Canada, l'agression sexuelle est une catégorie large d'infractions qui peuvent aller de l'attouchement de la poitrine ou des fesses d'une personne au viol pur et simple. Dans ce dernier cas, l'accusé ira presque certainement au procès, mais dans les cas les moins graves, comme les attouchements mineurs, il est souvent possible de réduire les charges ou d'obtenir un retrait total, à condition de remplir des conditions spécifiques.

Comprendre ce qui constitue le consentement dans un contexte sexuel est une question avec laquelle beaucoup de gens se débattent à l'ère #MeToo. Selon la Fondation canadienne des femmes, 96 % des Canadiens croient que toute activité sexuelle devrait être consensuelle, mais seulement une personne sur trois comprend vraiment ce que signifie donner son consentement.

D'un point de vue juridique, le consentement n'a pas besoin d'être exprimé par la parole, mais il doit être clair, volontaire et exprimé par les mots, les actions ou le langage corporel de la personne qui le donne. Cela ne signifie pas que quelqu'un doit demander la permission de son partenaire avant tout contact physique pouvant conduire à un rapport sexuel. Le consentement existe si votre partenaire vous permet d'établir un contact, sans être forcé ou contraint, bien entendu.

Le Code criminel du Canada stipule que l'accusé doit prendre des mesures raisonnables pour déterminer le consentement, mais il n'est pas tenu de prendre "toutes" les mesures raisonnables. Le consentement constaté peut souvent être établi par les mots, la conduite et le langage corporel du plaignant qui indiquent sa volonté de se livrer à une activité sexuelle.

L'établissement de l'intention est important

Les accusations d'agression sexuelle peuvent-elles être abandonnées ? Cela dépend des faits. Chaque cas est différent, mais j'ai représenté de nombreux clients pour lesquels les accusations ont été soit abandonnées, soit réduites à des infractions mineures.

J'ai réussi à faire réduire les accusations d'agression sexuelle à un voie de fait simple contre un client qui avait été inculpée après avoir aidé une collègue cycliste à monter une colline en poussant sur son corps, ce qu'elle considérait comme une atteinte à son intégrité physique.

Le défi, dans ce cas, était de prouver exactement où il l'avait touchée sur son corps - il prétendait que c'était dans la région des hanches, elle disait que c'était ses fesses - et quelle était l'intention de mon client en faisant cela. Il a soutenu qu'il n'avait pas l'intention de la toucher sexuellement et qu'il faisait ce qu'il ferait normalement au cours d'une course cycliste, à savoir aider un collègue cycliste en difficulté.

J'ai parlé avec mon client pour connaître son intention afin de pouvoir la communiquer au procureur de la Couronne et négocier en son nom. J'ai dû démontrer qu'il n'y avait pas de gratification sexuelle ou d'attouchements dans un but sexuel.

Pour obtenir l'abandon de ces accusations, il a dû exprimer des remords, accepter la responsabilité et reconnaître que ses actes étaient inappropriés dans les circonstances, en comprenant clairement qu'il n'est pas approprié de toucher une autre personne sans qu'elle le sache et qu'elle y consente.

Le plaignant a accepté une forme de justice réparatrice, à laquelle s'intéresse une victime d'agression sexuelle sur quatre, ce qui l'a amené à suivre un programme éducatif pour s'assurer qu'il comprenait bien la gravité de ses actes.

Différents degrés d'agression sexuelle

Le Code criminel canadien prévoit trois niveaux d'accusation pour les agressions sexuelles : Une agression sexuelle de premier niveau est celle qui est commise lorsque l'intégrité sexuelle de la victime est violée. Le deuxième niveau concerne "l'agression sexuelle avec une arme, les menaces à une tierce personne ou l'infliction de lésions corporelles". Le troisième niveau est celui de l'agression sexuelle grave, où la personne qui commet l'agression sexuelle blesse, mutile, défigure ou met en danger la vie du plaignant.

Dans les affaires de premier niveau impliquant des attouchements sexuels mineurs, il est possible que les accusations soient abandonnées ou réduites, mais les chances que les accusations de deuxième et troisième niveaux soient abandonnées sont beaucoup plus difficiles. La question qui se pose alors est de savoir comment défendre un viol.

Vous avez été accusé... et maintenant ?

Si vous avez été injustement accusé ou si votre partenaire a consenti à avoir des relations sexuelles, mais a ensuite déposé une plainte qui a abouti à une accusation d'agression sexuelle, vous avez besoin d'un avocat de la défense ayant l'expérience de ce type d'affaires difficiles.

Le ministère public considère les agressions sexuelles comme l'une des pires infractions. Vos chances de gagner un procès pour agression sexuelle en tant que plaideur non représenté par un avocat sont presque nulles.

Les règles de preuve et de procédure dans les affaires d'agression sexuelle sont très compliquées. Il est essentiel d'avoir un avocat qui comprend parfaitement les règles pour présenter votre cas de manière claire et concise.

Les tribunaux prendront en considération plusieurs facteurs pour déterminer si une agression était de nature sexuelle : la partie du corps touchée, la nature du contact, la situation dans laquelle le contact a eu lieu, les mots et les gestes accompagnant l'acte, et si des menaces ont été proférées pendant l'agression.

Défenses contre une accusation d'agression sexuelle

Deux défenses essentielles peuvent réfuter une accusation d'agression sexuelle : l'innocence (l'affirmation du défendeur selon laquelle il y a eu consentement à des relations sexuelles), et une croyance honnête mais erronée au consentement (l'affirmation du défendeur selon laquelle le consentement a été donné).

La défense d'innocence est invoquée lorsque le défendeur affirme qu'il y a eu consentement à des relations sexuelles. Par exemple, deux personnes ont une relation sexuelle et le lendemain, quelqu'un se sent mal et appelle cela un viol. C'est malheureux, mais je l'ai vu se produire.

On invoque une défense de consentement honnête mais erronée dans les cas où l'on peut démontrer que la personne accusée a pris des mesures raisonnables dans les circonstances pour s'assurer que le consentement a été donné. Elle doit expliquer à un juge ou à un jury comment et pourquoi elle en est venue à croire que le plaignant était consentant.

Ce ne serait pas une légitime défense si les seuls arguments étaient : "Elle n'a pas dit non" ou "Elle ne m'a pas arrêté". Il doit y avoir autre chose : des actions physiques ou des conversations verbales qui indiquent que le consentement a été donné.

Sauf dans les cas extrêmes où il existe suffisamment de preuves pour établir qu'un accusé était en état d'ébriété au point d'être dans un état robotisé où il n'était pas conscient de ses actes, le fait d'être ivre ou drogué ne constitue pas une défense. La passivité d'un plaignant ne l'est pas non plus.

Que se passe-t-il lors d'un procès ?

La majorité des causes d'agression sexuelle ne sont pas réglées avant d'aller au procès, et les personnes accusées doivent subir 12 à 18 mois de restrictions et d'incertitude avant que leur sort ne soit décidé.

Tous mes clients sont libérés sous conditions, ce qui signifie qu'en fonction de l'accusation et de leur casier judiciaire s'il existe, il leur est interdit d'avoir des contacts avec la plaignante, ils peuvent être obligés de vivre avec une caution (une personne qui promet à un juge de les surveiller pendant qu'ils sont en liberté sous caution) et sont confinés chez eux, sauf pour travailler. Beaucoup sont suspendus, placés en congé ou renvoyés sur la base des accusations en suspens.

Ils vivent avec un stress chronique et s'inquiètent pour leur avenir. Je les encourage donc à m'appeler pour me poser des questions et je leur donne des informations qui, je l'espère, contribueront à réduire leur niveau d'anxiété.

La plupart de mes affaires sont du type "il a dit, elle a dit" et sont décidées en fonction de la crédibilité des parties. J'ai souvent du succès parce que je suis capable de faire des trous dans le témoignage du plaignant lors du contre-interrogatoire si, par exemple, leur récit de ce qui s'est passé est très différent de ce qu'ils ont dit à la police, ou s'il a changé avec le temps.

En tant qu'avocat de la défense, je dois respecter de nombreuses règles lorsque j'interroge le plaignant au tribunal. Je ne peux pas, par exemple, invoquer les mythes du viol pour disqualifier la personnalité d'une plaignante. Je dois me fonder uniquement sur les preuves et les témoignages de mon client, de la plaignante, des témoins et des experts.

Lorsqu'un client m'engage, la première chose que je fais est de lui demander un récit de ce qui s'est passé, ce qui implique parfois de vérifier des textes, des enregistrements de téléphone portable et autres, afin d'avoir une image claire de ce qui s'est passé exactement ainsi que de la chronologie.

Dans une affaire récente, mon client a été accusé d'agression sexuelle sur la fille de sa petite amie, avec laquelle il avait passé la journée pendant qu'elle n'était pas à l'école. La fille a affirmé qu'il l'avait touchée de manière inappropriée alors qu'elle se trouvait chez lui, mais mon client a nié avec véhémence qu'il se soit passé quelque chose - ou qu'ils soient allés chez lui.

Nous avons pu recréer les événements de cette journée en nous basant sur son récit et en nous référant aux personnes et aux lieux qu'il a visités avec la fille, ainsi qu'aux SMS et aux appels téléphoniques passés à divers témoins.

Lors du procès, la fille a témoigné que mon client l'avait amenée au McDonald's puis ramenée chez lui où il l'avait agressée. Lors du contre-interrogatoire, j'ai demandé à la fille si mon client l'avait emmenée chez sa mère à un moment donné et elle a répondu que non. C'était crucial car mon client m'avait dit que les deux étaient allés chez sa mère dans l'après-midi pour utiliser la salle de bain. La mère de mon client était prête à témoigner que, bien qu'elle n'était pas chez elle à ce moment-là, il était évident que la fille était là, car ses empreintes de chaussures boueuses se trouvaient sur le plancher fraîchement nettoyé.

Après le premier jour de ce qui devait être un procès de cinq jours, la jeune fille a admis avoir menti. J'ai pu négocier avec le ministère public le retrait des accusations, à condition que mon client s'engage à ne pas troubler l'ordre public et à ne pas avoir de contact avec la jeune fille.

ADN et autres preuves médico-légales

Dans certains cas, l'ADN et d'autres preuves médico-légales jouent un rôle clé dans la découverte des faits. En janvier, j'ai représenté un client qui était accusé d'avoir agressé sexuellement une jeune fille. Après avoir signalé l'incident à sa mère, la jeune fille a été emmenée à l'hôpital où le personnel médical a procédé à un examen médico-légal de l'agression sexuelle afin de recueillir d'éventuelles preuves ADN.

Contrairement à ce que vous voyez à la télévision, l'analyse de l'ADN prend des mois et les résultats ne sont pas toujours évidents. En fait, l'analyse ne fait que déterminer les probabilités que l'échantillon de quelqu'un corresponde ou non au profil d'une scène de crime. Dans ce cas, le rapport a montré que l'ADN prélevé lors de l'examen médico-légal était celui d'un homme, mais qu'il n'y en avait pas assez pour déterminer à qui il appartenait, de sorte que les résultats n'étaient pas concluants.

Conséquences d'une condamnation

Les conséquences d'une condamnation pour agression sexuelle peuvent être écrasantes. Une peine de prison, un casier judiciaire, la stigmatisation sociale et l'inscription au registre national des délinquants sexuels sont des conséquences prévisibles. Votre capacité à voyager au niveau international peut également être compromise.

La loi donne aux juges une certaine latitude pour décider de la peine la plus appropriée en fonction des faits de chaque affaire, et la peine maximale dépend du crime.

Par exemple, dans le cas d'une infraction au bas de l'échelle - une agression sexuelle jugée comme une infraction punissable par procédure sommaire - vous pourriez être condamné à six mois de prison et à une amende de 2 000 $. Une personne reconnue coupable d'agression sexuelle grave pourrait passer les 25 prochaines années en prison.

Les peines possibles sont les suivantes :

  • Jusqu'à 10 ans de prison
  • Jusqu'à 3 ans de probation
  • Inscription au registre national des délinquants sexuels
  • Remise d'un échantillon d'ADN à la Banque nationale de données génétiques
  • Incapacité de posséder ou d'avoir des armes (y compris des armes à feu)
  • Incapacité de fréquenter un parc ou une piscine publique, une cour d'école, une aire de jeux ou tout autre endroit où l'on peut s'attendre à trouver des enfants de moins de 16 ans (si la victime a moins de 14 ans)

Le paysage actuel

Les derniers chiffres du ministère de la justice, montrent qu'il y a eu 24 672 incidents d'agression sexuelle signalés par la police en 2017.

Pour l'année fiscale 2016/2017, 42 % de toutes les décisions rendues dans des affaires d'agression sexuelle (niveaux 1, 2 et 3) par les tribunaux pénaux pour adultes ont abouti à un verdict de culpabilité. Le pourcentage de cas d'agressions sexuelles ayant abouti à une décision de culpabilité est resté stable au cours des dix dernières années. Pour l'année fiscale 2016/2017, 59 % des accusés reconnus coupables d'agression sexuelle (niveaux 1, 2 et 3) devant un tribunal pour adultes ont été condamnés à une peine d'emprisonnement, et 19 % ont été condamnés à une probation comme peine la plus sévère.

Choisissez un avocat expérimenté

Gérer avec la police et le système de justice pénale dans les affaires impliquant des allégations d'agression sexuelle est une affaire grave qui exige un avocat compétent et expérimenté. J'ai aidé de nombreux clients injustement accusés d'agression sexuelle. Si la police vous a appelé pour un entretien ou pour un interrogatoire, ne faites pas de déclaration. Appelez-moi immédiatement pour une consultation gratuite.

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